De om te zetten knop

3 jaar ondernemen – het jaar van de balans

18 december 2014

Mijn derde jaar als ondernemer. Het jaar waarvan een oude vriend en collega-ondernemer ooit zei, dat het voor bijna alle ondernemers een moeilijk jaar is; een erop-of-eronder-jaar noemde hij het. Simpelweg omdat de statistieken dat nu eenmaal zeggen. Ik hou niet van statistieken. In mijn geval is dit jaar gelukkig gewoon het mooiste jaar uit mijn leven tot nu toe, in alle opzichten die ertoe doen. Net als vorig jaar, en het jaar daarvoor. En zoals altijd zijn er verbeterpunten, leermomenten en epische momenten om nooit te vergeten.

Als 2012 was het jaar van de verandering, was 2013 het jaar van de groei. En als jaren dan blijkbaar écht zijn te vatten in één woord, is 2014 het jaar van de balans. Voor de mensen die mij iets beter kennen is dat een wonderlijk gegeven. Ik ben namelijk niet zo van de balans. Het is bij mij zelden grijs, en vooral zwart óf wit. Dat is in veel gevallen mijn kracht, opgesierd door een tikje naiviteit, en desalniettemin iets dat ik – ondanks dat ik soms de olifant in de porseleinkast ben, sorry! – niet zou willen verliezen. Toch was het mijn voornemen in 2014 íets van balans te bereiken op de écht belangrijke zaken in het leven; mijn vrouw, mijn gezondheid en de combinatie van ondernemer-zijn met tijdverslindende hobbies en het liefst ook nog sociaal leven.

eBrella

We hebben een bijzonder jaar achter de rug met eBrella. Vorig jaar was in alle opzichten een recordjaar. Omzetten, winst, groei, het kon niet op. De samenwerking met Mart liep spaak, maar zonder bijsmaak gelukkig, en we konden vol goede moed aan 2014 beginnen, met dien verstande dat we zouden gaan voor optimalisatie en consolidatie in plaats van opnieuw groei. Niet dat we tegen groei waren uiteraard, maar de fundering is en blijft het belangrijkste onderdeel van het huis dat we bouwen.

Om daar handen en voeten aan te geven waren er eigenlijk twee doelstellingen:

  1. Borging van onze werkwijze – Als Rachid en ik ‘s ochtends gezamelijk tegen de tram aanlopen, is eBrella overleden. Veel van de processen, de kennis over de juiste mensen voor de klus, afspraken en dergelijke informatie zat in ons beider hoofd, maar was niet geborgd. Dat is kenmerkend voor een jonge onderneming, waarbij tijd vaak het meestgebruikte slechte excuus is. We hebben dit opgelost door niet zozeer vanuit onszelf te redeneren (wat doen we, hoe doen we dat, en hoe kunnen we dat overbrengen op persoon X) maar vanuit onze klanten en bovenal onze freelancers voor wie wij eigenlijk werken. Waar hebben zij behoefte aan, en hoe kunnen wij dat zo goed mogelijk faciliteren. Veel van de zaken die wij voor hen regelen bestaat uit de kennis in onze hoofden; het zijn stappenplannen en lijstjes. Die lijstjes doorlopen wij nu altijd zelf, op dezelfde manier. Dat betekent bovenal 1 ding: het is te automatiseren, en dat scheelt tijd en energie en hersencapaciteit. We hebben na de zomer besloten dit samen te voegen in een app voor iOS en Android, die op dit moment wordt ontwikkeld en waar we in januari mee live willen gaan. Het helpt ons consequent inzicht te houden in de beschikbaarheid van mensen en openstaande opdrachten, maar belangrijker nog; het geeft dat inzicht ook aan onze freelancers en onze klanten. Resultaat is dat we meer tijd hebben voor de soft skills, zoals bijpraten en afstemmen met onze freelancers en het beter bedienen van de klanten. Daardoor kunnen we in 2015 met name ook gaan werken aan meer kennisdeling en meer plezier met elkaar.
  2. Derde partner – Op de een of andere manier is het de afgelopen jaren moeizaam gebleken voorbij het magische getal twee te geraken. Rachid en ik hebben een natuurlijke manier van samenwerken waarbij we onvoldoende ruimte laten aan een derde persoon om zijn of haar plek te némen. In de zomermaanden raakten we in gesprek met een oude bekende uit mijn studietijd; Simone Keijzer. Deze interactiekoningin staat bij klanten en collega’s bekend om haar slimme, soms bloed-onder-de-nagels-halende vragen en haar tomeloze inzet. Zij bleek voor Rachid en vooral voor mij een belangrijke spiegel in de manier waarop wij werken, en de los-vastheid van onze processen. Inmiddels is zij volledig aan boord en runt zij eBrella Design, en is zij vooral van grote waarde voor punt 1 in dit lijstje; de borging, de fundering. Onschatbare waarde? Ja, ik denk het wel, maar dat moet je maar niet tegen d’r zeggen. Straks gaat ze naast d’r schoenen lopen.

Vorig jaar hadden we nog wat tegenslag te verwerken; we misten ergens nog ruim 50.000 van een klant. Iets met een faillissement. Een klein deel daarvan hebben we zowaar teruggekregen dit jaar, de rest is….poof! Pijnlijk? Nouja, het was wel even een momentje, ja. Maar wat ik vorig jaar al schreef; het hoort bij ondernemen, het is bij mij gek genoeg minder blijven hangen dan bij veel van de lezers van mijn artikel. Dit jaar hebben we geen tegenslagen gehad van die orde. Het was anderzijds ook weer geen recordjaar qua omzet. Het was wel een bijzonder goed jaar. Maar het was al met al vooral een leerzaam jaar, met genoeg zaden waar we in 2015 goed van denken te kunnen oogsten!

Een gezonde geest in een gezond lichaam?

Eind april van dit jaar heeft Rachid – mijn zakelijk geweten en partner in crime – voor Boudewijn Bugter en mij een stap gezet. Een stap waar we zelf te lui en ongemotiveerd voor waren. Hij haakte Sharon Martens aan, een bootcampfuhrer die onze kadavers zou veranderen in een fittere variant. Tijdens de eerste training die zij voor ons organiseerde lag ik na circa 34 minuten kokhalzend op straat sneeuwengelen te veinzen, naarstig op zoek naar lucht. Boudewijn echter trok zó grijs weg dat mijn bijdehante opmerking vooraf – of Sharon wel reanimatie-ervaring had – met de seconde aanzienlijk minder grappig werd. Na enkele dagen revalidatie keken Boudewijn en ik elkaar in de ogen en sloten we een pact, waarin we toegaven dat er wellicht íets meer werk aan de winkel was dan we aanvankelijk dachten. We zouden elkaar gaan helpen, met hulp van Sharon. We zouden wekelijks een uurtje gaan sporten.

Omdat iedere week de maandagavond van 6 tot 7 een hel steeds opnieuw een hel bleef zijn, kwam steeds meer het besef dat – om écht verschil te maken – ik toch de kleine stappen moest verruilen voor dát waar ik doorgaans erg goed in ben: het roer rigoreus omgooien. Mijn vrouw Marit zag de bui al hangen; opnieuw een belofte gezonder te gaan leven, ja-nee-maar-nu-echt. Via Rachid maakte ik kennis met de Paleo leefwijze, en nadat ik dit besprak met haar besloten we er samen voor te gaan. Per 9 juni van dit jaar zou het roer omgaan, en 19 juni – de dag waarop mijn 30e verjaardag van een dag eerder zou vieren – zou ik mijn laatste sigaret roken.

Transformatie

Mocht je me een tijdje niet hebben gezien; niet schrikken. Er is wat veranderd. Het roer is inderdaad vrij rigoreus omgegaan. Even wat statistieken, dat is immers waar iedereen steeds naar vraagt.

Gegevens 9 juni 2014 9 december 2014
Gewicht 108.3kg 83.9kg
BMI 32.9 25.1
Broekmaat 38 31
Shirtmaat XL S
15km Met de auto al takkever 1 uur en 15 minuten hardlopen en vooral genieten
Slaap patroon 9+ uur – avondpersoon, minimaal 3 keer snoozen 7,5 uur – ochtendmens, af en toe snoozen maar liever niet
Zwaktes Bourgondisch, conditie, kettingroker, zwetend sujet Altijd koud (!), ritmedier

Zoals ik eerder al aangaf; ik ben echter niet zo van de statistieken. Er is namelijk iets anders veranderd, wat voor mij van veel grotere waarde is: mijn mentaliteit. Een aantal jaren geleden deed ik eveneens een poging af te vallen. Ik was toen aardig afgevallen, maar het was een gevecht met mezelf in die periode. Ik at weinig tot niets, deed alles om gewicht te verliezen maar weinig om mijn leven daadwerkelijk te veranderen. Terwijl dat wel het doel was: verandering. Rare jongens, die hersenen van mij.

Toen ik ditmaal begon stelde ik mezelf cheatmeals in het vooruitzicht; de ongezonde blijmakers na een paar weken bikkelen. Na de eerste 4 weken mocht ik naar Snackbar de Vrijheid in Den Haag. Wat een deceptie! Het was helemaal niet zo lekker als voorheen, en dat lag echt niet aan hen. Door het gezonde voedsel van de voorgaande weken waren mijn smaakvoorkeuren zo sterk veranderd, dat de gerechten waar je me voorheen ‘s nachts voor wakker kon maken, me aanzienlijk minder deden. Zelfs nu ik 6 maanden later uiteindelijk iets minder streng de paleo leefwijze volg, is dat niet veranderd. Jammer? Soms, maar uiteindelijk verlang ik na een uitgebreid sociaal weekend vooral naar een gezonde salade. Again; die hersenen van mij…

Enfin, nog even terugkomend op die mentaliteit: er is wel iets veranderd. Een winnaarsmentaliteit zit niet zo in mij. Een knokker tot het gaatje ben ik niet, en dat zal ook niet snel ontstaan. Ik maak vrij snel de afweging of iets zinvol is of niet; of er winst te behalen is. En zal dan vrij snel afhaken. Wat ik echter nooit in me had en nu veel meer is een bepaald mate van grensverleggend gedrag. Dat gedrag ontstond rondom het sporten als eerste natuurlijk; wanneer kan ik een 5km lopen? Wanneer een 10? Wanneer een 10km binnen 1 uur? 50 minuten ook haalbaar? Waar ligt mijn grens? Maar al heel snel ging ik datzelfde gedrag gebruiken in mijn dagindeling. Hoeveel meer todo’s kan ik aftikken vandaag? Hoeveel kan ik uit mijn weekend halen aan efficientie? Wat nou als ik een half uurtje eerder opsta? Een uurtje? Het zette een hoop onderdelen van mijn leven op z’n kop. Het spreekt voor zich dat dat zich uiteindelijk vooral manifesteert in mijn werk; meer uren met minder stress en vooral meer efficientie. De uren tussen 7 en half 10 zijn mijn favoriete uren van de dag; de Caballerofabriek is rond die tijd meestal nog uitgestorven, en klanten hebben andere dingen te doen. Heerlijk! Uiteindelijk ben ik denk ik vooral tot de conclusie gekomen dat ‘ik kan het niet’ niet bestaat als het om je gezondheid gaat. Het is altijd een kwestie van willen, en vooral van blijven willen. Doorgaan als het pijn doet, als het regent, als het tegenzit, als je een lange dag hebt gehad, als je toch al ongezond hebt geborreld, als je denkt ‘misschien morgen?’. Diëten is daarom ook de grootste kans op falen. Vroeg of laat komt er dat moment waarop je het oude patroon kiest. De enige kans op slagen is dat moment waarop je die grote rode knop in je hersenen indrukt, en alles anders wordt.

Veelgestelde vragen over de transformatie

We eten sinds mei van dit jaar overwegend paleo-maaltijden. Mensen stellen me tegenwoordig overwegend twee vragen, die ik bij deze graag beantwoord, maar hopelijk dan ook voor het laatst :)

Wanneer ik weer normaal ga eten. Ik eet normaal! De paleo leefwijze stelt in algemene zin dat je geen – lees: zo min mogelijk – geproduceerd voedsel eet. We eten dus nauwelijks rijst, pasta, zuivel, voedsel uit pakken en bovenal zo min mogelijk e-nummers en een aantal specifieke voedselgroepen niet. Aardappels bijvoorbeeld, of peulvruchten, omdat deze veel suikers en een setje voedingsstoffen bevatten die niet al te best zijn voor je lijf. In algemene zin eten we vooral vetten en zo min mogelijk suikers. Is dat goed voor je? Ach; daarover zijn de meningen verdeeld. Belangrijkste voor mij is dat ik me vooral enorm veel beter voel, en dat gevoel bovenal wil behouden. Dat kan, omdat ik niets mis – in mentale zin – in mijn dagelijkse voedingspatroon, dus geen vreetbuien heb, omdat ik simpelweg heel lekker eet. Zonder nou al te veel als een kruidenvrouwtje te klinken; je kunt je zelfs afvragen of ik niet pas 6 maanden ‘normaal’ eet.

Wanneer ik stop met afvallen. Rare vraag eigenlijk, die ik desondanks best vaak krijg. Het antwoord is; ik ben niet aan het ‘afvallen’. Ik leef gezond, en daardoor gaat mijn lichaam op zoek naar een optimale samenstelling van ‘gezelligheid’ en benodigde spier-  en energiemassa. Ik heb er niet zoveel invloed op in die zin dat ik mezelf uithonger en 3 uur per dag in de sportschool hang. Hou ik mijn gewicht dan helemaal niet in de gaten dan? Natuurlijk wel, vooral omdat het een goede indicator is. Maar uiteindelijk moet het vooral goed voelen, en is gewicht ondergeschikt. Ik ben in de afgelopen 2 maanden misschien een kilo verloren, maar er is heel veel veranderd in spiermassa en vetpercentage. Ik heb nog steeds love handles, en die kunnen weg, maar het hoeft niet. Zolang ik me goed voel, mijn conditie zich blijft verbeteren en ik een van mijn dromen volgend jaar juli in vervulling kan laten gaan (:een huttentocht inclusief twee beklimmingen, gletsjers en ijswandbeklimmingen in Zwitserland) ben ik trots op de verandering en dankbaar voor mijn gezondheid.

Enkele tips op basis van 2014

  • Elimineer ruis – Facebook, Facebook Messenger, WhatsApp, Telegram, Instagram, Twitter, sms’jes en gemiste oproepen. Op sommige dagen is het een godswonder als je uberhaupt aan werken toekomt. Bij mij staan inmiddels alle notificaties uit, met uitzondering van sms en telefoon. Niet omdat ik het niet interessant vind hoe mijn vrienden en familie varen, maar simpelweg omdat ik nog zoveel andere dingen ook interessant vind, en vooral wat meer invloed wil hebben op wat ik wel en niet meekrijg van de rest van de wereld. Gevolg is enorm veel meer focus en vooral tijd. Probeer het uit, zelfs al is het maar als goed voornemen voor alleen de maand januari.
  • Get healthy, and stay that way! – Vorig jaar was dit mijn note to self. De laatste in het rijtje, maar toen al in mijn hoofd de belangrijkste. Nu, een jaar later, kan ik niet genoeg onderschrijven hoe belangrijk dit is geweest voor mij, en – dat weet ik zeker – zal blijven.
  • Evernote Clearly – Niet echt een tip, meer een trucje. Deze plugin stript iedere pagina van ruis; banners, zijbalken, menu’s, andere nonsens: het brengt focus aan op dát wat er echt toe doet op de pagina. Wat een rust! :)
  • Bucketlist – Maak die fokking bucketlist. Het is een beetje te hip eigenlijk, maar het helpt enorm met focus op de dingen die je belangrijk vindt, zeker als je ambities ver reiken. Ik heb een bucketlist waar ik maandelijks en jaarlijks van móet afstrepen van mezelf. Het hoofditem van 2015 heb ik inmiddels geboekt: bergen beklimmen in de Zwitserse Alpen. Vast een stuk makkelijker met ruim 25 kilo minder baggage!

Wat zijn jouw tips aan mij? En welke grote rode knop ga je indrukken volgend jaar? Fijne feestdagen en een briljant 2015!

  1. Lieve Jeroen,
    wat is het ook deze keer weer genieten van je reflectie. Ik word nu toch wel heel benieuwd naar de Paleo leefwijze. Dat het jou goed doet is je aan te zien!
    Mooi om te zien dat je zo bewust in het leven staat. Daar kan ik wat van leren. Vanaf januari herstart ik -naast het werk op de HHS- mijn praktijk als supervisor & coach, nu ook met beeldende therapie (of zoals de Amerikanen dat zo sexy noemen: art therapy).
    Ik wens je heerlijke feestdagen, in het goede gezelschap van de mensen die je lief zijn, een goed uiteinde en een prachtig 2015.
    Hartelijks,
    Jannie

    1. Klinkt als een mooie stap, Jannie, nog meer te doen in jouw toch al drukke bestaan, is dat te doen allemaal? :) Ook jou wens ik een bijzonder mooi 2015, en een fijne kerstperiode met familie en kinderen!

  2. Leuk om te lezen en erg goed geschreven. Ook ik ben inmiddels drie jaar ondernemen en ik herken de golf die je beschrijft. Een prachtig 2015 gewenst!

  3. Hi Jeroen,

    we kennen elkaar niet en ik heb ook geen idee hoe ik op jouw blog kwam, maar ik heb dit verhaal met veel plezier gelezen. Lekker geschreven en een mooi thema: balans.
    Bijna iedereen zoekt balans en jij hebt het gevonden. Dus ik heb je verhaal ook gelezen met een beetje afgunst; jij hebt je voornemens gewoon waargemaakt. Goed gedaan! ben net 50 geworden en voor de zoveelste keer gestopt met roken, maar nu dan echt en ik heb er behoorlijk last van. En nu maar wachten tot ik weer 10 kilo aankom… haha. Nee, daar ga ik echt voor oppassen. Ik probeer koolhydraten in het algemeen en suiker in het bijzonder te vermijden.

    Jij hebt me vandaag geïnspireerd Jeroen! Dank daarvoor.

    Hartelijke groet
    Clement Keyzer

    1. Hallo Clement, wat een leuk bericht, en bedenk dat je al halverwege bent, want de eerste stappen zijn gezet! Kom gerust eens langs als je extra motivatie nodig hebt ;-)

Ook een mening? Deel 'm vooral, juist nu!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Jeroen Hulscher

partner @ eBrella,
freelance front-end developer

liefhebber van oude auto’s, boekenwurm en endorfinejunk

06 42 12 64 78